Fijne kerstdagen

kerstboom

Kerstboom


Wij wensen iedereen vanuit hier fijne kerstdagen. Zoals eerder gezegd is het voor ons wat moeilijk om ons voor te stellen dat het nu Kerst is. Gelukkig helpen de sporadische kerstbomen en versierselen die voornamelijk in winkelcentra te vinden zijn ons eraan herinneren.

Kerstdiner

'Simpel' diner voor Kerst

Gisteren kregen wij de vraag van een collega of we misschien zin hadden om ‘s avonds wat bij hem te komen eten. Ons kerstdiner zeg maar. We moesten er niet te veel van verwachten, maar het ging er voornamelijk om dat we in ieder geval gezellig samen konden zijn. Dat laatste klopte volledig, maar om het diner nu simpel te noemen…

Zijn moeder was die ochtend uit Sabah gekomen en had allerlei spullen meegenomen. Samen met zijn vriendin heeft ze vervolgens een tijdje in de keuken gestaan. Het resultaat was HEERLIJK.

Toen ze om twaalf uur ook nog wat kerstcadeautjes tevoorschijn haalden was het feest helemaal compleet!

Wederom de toerist uithangen en meer…

Expat feestje

Expat feestje

Het expat feestje vrijdag was erg gezellig! We hebben ons flink tegoed gedaan aan de wijn (alcohol is hier erg duur vanwege de hoge belasting, maar het was afgekocht). We hebben heel wat mensen ontmoet en gezellig mee gebabbeld. De afgelopen dagen ben ik bezig geweest deze mensen op te zoeken op de site van deze expatvereniging om met ze in contact te komen. Dat lukt al aardig. Ook heb ik op het feestje twee mensen ontmoet die misschien iets kunnen betekenen voor een baan. Eerst maar eens even mijn CV vertalen en dan een mailtje opstellen. Aangezien ik niet zo’n held ben in Engels, kost het me veel tijd…

Pulau Ketam: huizen op palen

Pulau Ketam: huizen op palen

De rest van het weekend hebben we wederom de toerist uitgehangen. We zijn eerst naar Pelabuhan Klang gegaan met de trein. Een ritje van ongeveer 1,5 uur. Pel. Klang ligt aan zee, maar je komt hier alleen om een ferry naar Pulau Ketam (betekent krab eiland) of Sumatra te pakken. We zijn naar Pulau Ketam gegaan. Ik had er een beetje mijn twijfels bij, want het bootje zag er meer uit als een mensensmokkelboot dan een ferry…
Pulau Ketam: aankomst vanaf boot

Pulau Ketam: aankomst vanaf boot

Na een half uur kwamen we aan op het eiland, waar het direct begon te storten. We besloten dan maar iets te gaan eten, maar omdat het een visserseiland is, was er eigenlijk alleen maar vis (voornamelijk krab) te krijgen. Gelukkig voor mij stond er één vega gerecht met gemengde groenten op de kaart. Sjoerd had een pittige vissoep. Eigenlijk is het vissersdorp een kleine Chinese kolonie, gebouwd op palen. Toen wij er waren was het eb en stond het dorp ‘droog’. Als je aankomt heb je een levendig straatje met kleine winkeltjes en eettentjes. De rest van het dorp was leuk om te zien,
Klang: Little India

Klang: Little India

maar na twee straten heb je het wel gezien. Grappig om te zien, is dat bijna iedereen hier een fiets heeft (in tegenstelling tot de rest van Maleisië). Er zijn dus geen auto’s.
Daarna zijn we weer richting Kuala Lumpur gegaan met de trein en hebben een stop gemaakt in Klang. Klang staat voornamelijk bekend om zijn Little India, misschien nog wel groter dan het Little India van KL. Het mooie vind ik al die kleuren en geuren van groenten en ander eten, kruiden en stoffen (voornamelijk zijde). Na een klein hapje zijn we weer naar huis gegaan.

Batu Caves: trap naar de tempel

Batu Caves: trap naar de tempel

Zondag zijn we naar Batu Caves gegaan. Omdat wij in het noorden van de stad wonen, is het maar een kwartiertje met de trein. Batu Caves staat bekend om de Indiase tempels in een grot. Voor je de tempel daadwerkelijk in kunt moet je wel eerst 272 treden op. Voor de trappen staat een enorm gouden beeld van een Indiase god. Indrukwekkend om te zien. Overal op de trap en in de grot zelf zie je aapjes. Wat wil je, als mensen ze te eten geven… Blijkbaar komen hier tijdens de Thaipusam (eind januari, begin februari) een miljoen Hindoes. Mij een beetje te druk. Na het beklimmen van de traptreden (en het afdalen) hebben we echt Indiaas gegeten: een bananenblad met rijst en verschillende (spicy) groentencurry’s. Zoals het eigenlijk hoort heeft Sjoerd het met zijn handen gegeten.
Batu Caves: Sjoerd in de grot bij een tempel

Batu Caves: Sjoerd in de grot bij een tempel

Ik gebruik toch graag een lepel.

’s Avond hebben we bij ons in de buurt wat rond gelopen en wederom Indiaas gegeten. Ik hou wel van Indiaas! Deze man wilde ons van alles laten proberen (en zijn portemonnee spekken) en liet vanalles aanrukken: kip, schaap, curry van aardappel en groenten, chapati, roti met verschillende sausjes… Super lekker alleen een beetje te veel gegeten. Ook hebben we hier een klein supermarktje ontdekt.

Zoals ik eerder al schreef, is deze week tot nu toe voorbij gevlogen. Ik spendeer veel tijd aan het schrijven van mailtjes en het reageren op mailtjes. Afgewisseld met shoppen, poetsen en zwemmen vult dat de week goed. ’s Avonds gaan we meestal ergens bij een stalletje eten. Maar vanavond kook ik maar weer eens. Wat ik geweldig vind is al het fruit! Super lekker en eens wat anders dan alleen appels, bananen en mandarijnen in NL. We zien de meest rare soorten fruit en proberen alles. Als straks de spullen uit de zeecontainer aankomen en ik over mijn mixer etc beschik, kan ik lekkere sapjes gaan maken.

Morgen hebben we kerstborrel met Sjoerds collega’s in de stad en met Oud en Nieuw gaan we naar Bukit Binggi (een soort themapark) met een collega van Sjoerd en zijn vrouw. Zij hebben een appartement gehuurd daar en zochten nog mensen om mee te gaan. We weten alleen nog niet wat met Kerst gaan doen. Je hebt hier niet echt door dat het bijna Kerstmis is, voornamelijk door het warme weer. Zaterdag gaan we misschien kijken voor een auto.

Ons nieuwe thuis

Kaartjes

Kaartjes

Ondertussen hebben wij al post uit Nederland ontvangen! Vijf kaartjes en een pakketje met een kookboek en (chocolade)pepernoten. Dit laatste was het afscheidscadeau van mijn werk, wat opgestuurd is vanwege de beperkte ruimte in onze koffers. Super! We hebben genoeg Nederlandse lekkernijen meegekregen: naast pepernoten natuurlijk ook drop en stroopwafels.
Kaartjes

Kaartjes

Gaan we lekker van smikkelen! Helaas moet alles wel in de koelkast omdat het anders smelt en/of heel snel bederft. Samen met de kaartjes die wij in Nederland al ontvangen hebben, staan ze nu in ons nieuwe huis in Kuala Lumpur. Maakt het een beetje eigen. We hebben ook al wat fotolijstjes gekocht en in ga binnenkort wat foto’s uitzoeken om af te laten drukken. Dan wordt het nog wat meer eigen.

Zicht op binnenterrein

Zicht op binnenterrein

Aan de ene kant hebben wij zicht op het binnenterrein met zwembaden en speelvoorzieningen en aan de andere kant hebben we zicht op de stad. Het binnenterrein ligt op de 5e verdieping. De lagen daaronder zijn allemaal parkeergarage. Zelf zitten we op de 10e verdieping, wat ik zelf net mooi vind.
Zicht op stad

Zicht op stad

Het appartement zelf is redelijk groot en erg licht en wordt steeds meer aangekleed. Op de foto’s ziet het er netjes uit, maar in werkelijkheid is alles behoorlijk vies en is een schoonmaakbeurt nodig. Dat ga ik dan ook maar doen de komende tijd. Sowieso moet je wat meer schoonmaken dan in Nederland, vanwege de warmte, de beestjes en het feit dat we een witte tegelvloer hebben waar je alles op kunt zien.

Woonkamer

Woonkamer

Sjoerd is deze week echt aan het werk gegaan en is dus de hele dag weg. Deze week heb ik me goed geamuseerd. Vooral het boodschappen doen neemt nog veel tijd in beslag. Alles moet met de metro en te voet, want we hebben nog steeds geen auto. En de dichtstbijzijnde supermarkt ligt niet echt om de hoek… Vanwege het warme weer (veel drinken) en omdat we geen kraanwater drinken (smaakt naar chloor en is lauw), is het een heel gesjouw. Zojuist heb ik zo’n Rolser karretje gekocht om het iets makkelijker te maken. Maar als je dan thuis bent, kun je meteen een frisse duik nemen in het zwembad. Lekker! Ook is er een fitness ruimte, waar ik me vanmorgen flink heb uitgeleefd.

Zojuist ben ik nog in de stad geweest om cadeaus te kopen voor vanavond. Dan is er namelijk een expat feestje en iedereen moet een kerstcadeau meenemen voor een ander. Hopelijk ontmoeten we hier wat leuke mensen, want hier in het complex is iedereen erg op zichzelf.

De toerist uithangen

Na de aanschaf van nuttige dingen en het regelen van het een en het ander door de week, was het afgelopen weekend tijd om de toerist uit te hangen. Voor het eerst hebben we het fototoestel meegnomen, zodat we impressies met jullie kunnen delen.

Masjid Jamek

Masjid Jamek

Zaterdag zijn we naar Chinatown en omgeving geweest. De Chinezen vormen ongeveer een kwart van de bevolking van Maleisië! We zijn onze tour begonnen bij Masjid Jamek, de oudste moskee van Kuala Lumpur. Toen wij in juli in KL waren, ben ik al het terrein van de moskee opgegaan en heb een rondje om de moskee heen gelopen. Naar binnen gaan is alleen weggelegd voor moslims. Om op het terrein rond te lopen moet je al een kleed aantrekken en een hoofddoek om doen. Via Central Market, de oude versmarkt van de stad, nu dienst doende als winkelcentrum voor toeristen, zijn we richting Chinatown gelopen. Deze buurt bestaat uit smalle steegjes en straatjes met hier en daar Chinese tempeltjes. Al die kleuren zijn erg mooi om te zien. Ook ligt er een hindoetempel waar we even naar binnen zijn gegaan. Meest bekend staat Chinatown om Jalan Petaling (Petaling Street),
Jalan Petaling

Jalan Petaling

een (vooral ’s avonds) drukke straat met veel (toeristen)winkeltjes met nepspul. Niet echt aan ons besteed dus… Een stukje verder, in een achterafstraatje hebben we gegeten: ik noodles met varkensvlees en Sjoerd noodles met kippenpoten. Niet de drumsticks zoals wij die in Nederland kennen, nee echt de poten van de kip. Kipfilet kom je hier overigens bijna nergens tegen. Je ziet elke deel van de kip voorbijkomen, alles inclusief bot.

Vaak is het erg bewolkt in Kuala Lumpur, maar zaterdag scheen de zon volop. Je moet dan zeker niet de hele dag in de zon lopen, dat is niet vol te houden. Daarom hebben we besloten, via een supermarkt in een mall onderweg, naar huis te gaan om daar een verfrissende duik te nemen in het zwembad. Toen kwam het onvermijdelijke: regen en onweer. Dat is bijna elke dag zo. Daarna hebben we voor het eerst sinds onze aankomst in KL zelf gekookt: pasta met aubergine in tomatensaus.

Later op de avond zijn we weer richting het centrum gegaan om een bezoek te brengen aan een bioscoop in de KLCC mall bij de Petronas Towers. Onze eerste keus was net uitverkocht, daarom zijn we naar een kerst animatie film geweest. Was erg grappig.

Neushoornvogel

Neushoornvogel

Zondag zijn we naar een rustigere locatie geweest: de Lake Gardens. Deze liggen aan de westrand van het centrum. Het zijn van oorsprong uitgestrekte plantentuinen uit het eind van de 19e eeuw, aangelegd voor de Britse elite. Nu is het het grootste en populairste park van de stad met in het midden een groot meer.
Pauw

Pauw

In het park liggen meerdere attracties, zoals een vogelpark, een vlinderpark, een kleine dierentuin en het nationale planetarium. Omdat het gehele park te groot is om te voet te bekijken, op een heuvel gelegen is en niet met het openbaar vervoer te bereiken is, moesten we een keuze maken en er met een taxi naar toe gaan. We hebben eerst een bezoek gebracht aan het Birdpark en daarna aan de orchideeëntuin.

Orchidee

Orchidee

Het Birdpark is het grootste vogelpark ter wereld waar vogels vrij rondvliegen tussen de bezoekers. We hebben een hele hoop vogels gezien, lekker ontspannen en Maleisische nasi gegeten.
Zicht op Petronas Towers

Zicht op Petronas Towers

Daarna hebben we nog een bezoekje gebracht aan de orchideeëntuin. Er was bijna niemand en de toegang was gratis. Dus was helemaal genieten. Af en toe was er zicht op de stad. Sjoerd heeft goed kunnen oefenen met zijn nieuwe hobby: fotograferen (daar was hij in NL al mee begonnen).

Anja in de orchideetuin

Anja in de orchideetuin

Daarna zijn we naar Little India gegaan. De Indiers vormen zo’n 7 procent van de bevolking van Maleisië. Hier was het erg druk, maar gezellig en erg kleurrijk. Er staan rijen met winkels en kraampjes met stoffen, sieraden, eten en dergelijke. Een stuk verderop kwamen we weer malls tegen. Na wat geshopt te hebben, ja de winkels zijn ook op zondag open en elke dag tot ongeveer 10 uur ’s avonds, hebben we nog iets te eten gepakt.
Sjoerd in het Birdpark

Sjoerd in het Birdpark

Voor een groot warenhuis stonden allemaal karren met eten. Gefrituurde snacks en geroosterde maïskolven. Ook waren er karren met stokjes met eten die je uit kon kiezen en dan voor je kon laten koken. Erg lekker, alleen jammer dat het merendeel vis is, wat ik niet eet… Lekker op de trappen gezeten en gegeten en daarna weer naar huis gegaan met de metro.

Let the games begin

Deze update heeft even geduurd, maar dat komt niet doordat we een slechte reis hebben gehad. Integendeel: de reis verliep prima (behalve dat ik mijn horloge verloren ben bij de security) en we waren zelfs te vroeg hier. Het wachten heeft er meer mee te maken dat we nu pas internet hebben.

Nadat we even waren opgefrist in het hotel, hebben we nog een klein rondje gelopen en wat gegeten. Hierna was het echt tijd om te gaan slapen. De volgende ochtend moesten we namelijk al weer vroeg op om de sleutels in ontvangst te nemen.

Dat vroeg op zou geen probleem blijken, gezien onze jetlag. Anja was echter zo moe, dat ze die in één keer heeft weggeslapen. We waren in ieder geval op tijd voor de sleuteloverdracht. Daarna was het snel zaak om de spulletjes die ik november al in KL had achtergelaten, hier te krijgen. Dit verliep ook prima, zodat we ‘s middags meteen door konden naar de hypermarché (het is niet alleen de naam die Frans klinkt, het is ook daadwerkelijk de Carrefour). Hier hebben we wat primaire boodschappen gedaan, maar tegelijkertijd ook wat andere nuttige dingen gehaald. Denk aan zaken als schoonmaakspullen en een stofzuiger.

Ook vandaag hebben we een aantal aankopen gedaan voor het huis. Niet alleen de internetverbinding, maar we hebben ook onze banden met Zweden weer flink aangehaald. Vanaf heden kunnen we dan ook koken, eten en drinken

Dit alles helaas tot op heden zonder auto. De bewaking begint nu ook al telkens zo’n gezicht te trekken als ze ons in de taxi zien aankomen: guttegut, daar heb je die twee weer in een taxi. We willen zelf uiteraard zo snel mogelijk een auto, want echt fijn is het, ondanks de lage kosten, niet om constant op zoek te zijn naar een taxi.

Behalve de auto zijn we ook nog druk bezig met de vergunningen. In principe is de aanvraag akkoord, alleen moet het proces zelf nog plaatsvinden. Morgen dus weer op pad om een kopie te maken van onze paspoorten met het stempeltje dat we het land in mochten. Even afwachten hoeveel deuren we nog af moeten…

Al met al zijn we hier dus al aardig aan het settelen. Het todo lijstje uit Nederlands is helemaal afgevinkt en het lijstje hier begint ook drastisch vol met vinkjes te staan. Dus zouden we willen zeggen: “Let the games begin!”

En toen zaten we al op Schiphol

Na alle voorbereidingen is het eindelijk zo ver. We zijn ingechecked en al; we hoeven alleen nog even op het vliegtuig te wachten. Hiermee komen alle voorbereidingen ten einde. Dan gaat toch gebeuren wat we afgelopen zomer voor ogen hadden: straks als de deur van het vliegtuig sluit… Indertijd waren het maanden, tot voor kort weken en uiteindelijk nachtjes slapen en nu zitten we de allerlaatste uurtjes te doden!

Niet alleen de voorbereidingen komen ten einde, het is de aflsuiting van een hele rare, maar tegelijkertijd ook, hele mooie en waardevolle week. Zo hadden we vorige week zaterdag nog een ‘full house’ en zaten we een paar dagen later al weer zonder huis. De laatste twee avonden hebben we bij onze ouders doorgebracht en ons ‘laatste (Hollandse) avondmaal’ genoten. Tussendoor hebben we ook nog even de auto verkocht. Vanochtend ook nog snel twee haringen gehapt en zojuist hebben we stiekem nog een kroketje verorberd.

Al met al ging het vandaag nog redelijk soepel. We hadden dan wel een koffer bijgeboekt, maar we hebben niet het gevoel dat we als pakezels op weg gingen.